16
Sep
2022

นักบรรพชีวินวิทยาค้นพบนักล่าฟันดาบที่เก่าแก่ที่สุด

กรามฟอสซิลแสดงให้เห็นหลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดของสัตว์กินเนื้อที่มีเขี้ยวรูปดาบสั้น

สัตว์กินเนื้อที่มีฟันดาบเป็นสัตว์ที่ได้รับความนิยมสูงสุดจากวิวัฒนาการ ครั้งแล้วครั้งเล่า สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีเขี้ยวแหลมยาวมีวิวัฒนาการและมักจะเป็นตัวอย่างที่ดีของนักล่าที่แข็งแกร่งและ น่าประทับใจ เช่น sabercat Smilodon แต่ตอนนี้นักบรรพชีวินวิทยาได้ค้นพบสัตว์กินเนื้อที่มีฟันดาบที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จัก ซึ่งเป็นนักล่าที่แตกต่างกันมากที่อยู่ในกลุ่มสัตว์ร้ายลึกลับและสูญพันธุ์ไปทั้งหมด ในบรรดาป่าชื้นของซานดิเอโกโบราณเมื่อประมาณ 42 ล้านปีก่อน ดาบเซเบอร์ทูธที่รู้จักกันเร็วที่สุดได้เปิดตัวแล้ว

การค้นพบเซเบอร์ทูธที่แท้จริงที่เก่าแก่ที่สุดของโลกเริ่มต้นขึ้นในคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ Ashley Poust นักบรรพชีวินวิทยาพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติซานดิเอโก กำลังตรวจดูห้องสมุดฟอสซิลของสถาบัน เมื่อเขาเห็นกรามที่อยากรู้อยากเห็นและยังไม่ทราบที่มา ซากดึกดำบรรพ์ถูกค้นพบจากสถานที่ก่อสร้าง เช่นเดียวกับฟอสซิลทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียจำนวนมาก และถูกระบุว่าอาจเป็นของสัตว์กินเนื้อชนิดใหม่ นิมราวิด ซึ่งเป็นสัตว์กินเนื้อที่มี ฟันดาบซึ่งเป็นญาติสนิทของแมว แต่เมื่อตรวจสอบอย่างใกล้ชิดตามที่ Poust และเพื่อนร่วมงานรายงานในวันนี้ในวารสารPeerJกรามกลายเป็นของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่รู้จักกันน้อยสายพันธุ์ที่แตกต่างกันมากซึ่งมีการพัฒนาเขี้ยวเหมือนมีดนับล้านปีก่อนที่แมวจะมีชีวิตอยู่ชื่อDiegoaelurus vanvalkenburghaeสัตว์กินเนื้อขนาด Bobcat อยู่ในกลุ่มสัตว์โบราณที่เรียกว่า machaeroidines ฟอสซิลของสิ่งมีชีวิตเหล่านี้หายากมากจนยากที่จะเข้าใจว่าพวกมันเกี่ยวข้องกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดอื่นอย่างไร แต่พวกมันเป็นส่วนหนึ่งของการปะทุของสัตว์กินเนื้อในยุคแรก ๆ ที่วิวัฒนาการหลังจากการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่สิ้นสุดยุคไดโนเสาร์ ที่อายุประมาณ 42 ล้านปี ดิเอโกเอ ลูรัสเป็นหนึ่งในครอบครัวคนสุดท้าย แต่ยังมีความเชี่ยวชาญในด้านที่แตกต่างจากแมคคาเอรอยดีนอื่นๆ ดิเอโกเอลูรุสเป็นสัตว์ที่เก่าแก่ที่สุด Poust กล่าวว่ามีลักษณะฟันดาบทั้งชุด นักบรรพชีวินวิทยาไม่เพียงแต่กำหนดฟันดาบด้วยเขี้ยวดาบปลายแหลมเท่านั้น แต่ด้วยการดัดแปลงอื่นๆ เช่น ความสามารถในการเฉือนเนื้อด้วยฟันที่แก้ม ร่องที่ขากรรไกรล่างเพื่อให้ฟันเขี้ยวของมันพอดี และการดัดแปลงการให้อาหารอื่นๆ

การ อธิบายDiegoaelurusเป็นเรื่องที่ท้าทายเพราะไม่มีอะไรที่เหมือนกับสัตว์ที่ยังมีชีวิตอยู่ในปัจจุบัน “ฉันพยายามเริ่มต้นด้วย ‘เหมือนแมว’ แล้วเดินกลับ” Poust กล่าว แม้ว่าจะมีขนาดเท่าแมว Bobcat แต่Diegoaelurusไม่มีหัวโดมที่เกี่ยวข้องกับสมองที่ใหญ่กว่าเหมือนแมว และใบหน้าของนักล่า Eocene จะยาวกว่า โดยรวมแล้ว Poust note, Diegoaelurusนั้นน่าจะใกล้เคียงกับชะมดหรือแอ่ง เหล่านี้เป็นสัตว์กินเนื้อเหมือนแมวที่มีสัดส่วนที่ผอมเพรียวและใบหน้ายาว ดังนั้นชะมดเขี้ยวดาบจึงเข้าใกล้สิ่งที่ดิเอโกเอลูรัสดูเหมือนเล็กน้อย แม้จะอยู่ในเชื้อสายของสัตว์ร้ายที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง

เบธ ทาวน์เซนด์ นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยมิดเวสเทิร์น ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษาครั้งใหม่นี้ กล่าวว่า ” ดิเอโกเอลูรัสแตกต่างจากญาติสนิทที่สุดของมันมาก ซากดึกดำบรรพ์สายพันธุ์ใหม่นี้เกี่ยวข้องกับสัตว์ขนาดใหญ่จากยูทาห์ที่ชื่อApatelurus kayiซึ่งไม่มี ฟันดาบ บ่งบอกว่า ดิเอโกเอลูรัสกลายเป็นสัตว์ที่กินเนื้อเป็นอาหารมากกว่าญาติที่เน้นเนื้อสัตว์อยู่แล้ว การปรากฏตัวของสัตว์ดังกล่าวทำให้เกิดคำถามว่าสัตว์ร้ายตัวนี้กำลังกินอะไรอยู่ แซเบอร์ทีธมักถูกตีความว่าเป็นความเชี่ยวชาญพิเศษในการจับเหยื่อขนาดใหญ่ โดยการกัดเซาะที่คอหรือท้อง แต่สัตว์กินพืชที่พบบ่อยที่สุดเมื่อ 42 ล้านปีก่อน เช่น สัตว์กินพืชที่มีลักษณะคล้ายแรด มีขนาดใหญ่เกินกว่า ที่ ดิเอโกเอลูรัสจะปราบได้ “ถ้าดิเอโกเอลูรัสจะต้องโค่น brontothere ” ทาวน์เซนด์กล่าว “มันคงจะเหมือนกับสัตว์ขนาดเท่าโคโยตี้ที่กำจัดแรด”

บริบททางนิเวศวิทยาของสัตว์ร้ายโบราณอาจมีเบาะแสบางอย่าง โลกที่Diegoaelurus เดินด้อม ๆ มองๆ นั้นแตกต่างอย่างมากจากซานดิเอโกที่เรารู้จักในปัจจุบัน พื้นที่ที่เมืองชายฝั่งตั้งอยู่นั้นอยู่ไกลออกไปทางใต้ในตอนนั้น และยังไม่มีอ่าวแคลิฟอร์เนีย ไม่มีทุ่งหญ้าเช่นกัน และโลกนี้เป็นสถานที่ที่ค่อนข้างอบอุ่นที่มีป่าไม้เขียวขจีที่เต็มไปด้วยต้นปาล์มโบราณ เฟิร์น และอะโวคาโด ถ้านักท่องเวลาต้องกลับไปที่ป่าเหล่านี้ Townsend ตั้งข้อสังเกต พวกเขาอาจมองเห็นม้า กวาง กระต่าย และญาติของสัตว์ที่คุ้นเคยอื่นๆ จากนั้นอีกครั้ง เธอพูดว่า “ในช่วง Eocene มีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่แปลกประหลาดด้วย”

บิชอพยังอาศัยอยู่ในทวีปอเมริกาเหนือในสมัยนั้น ญาติในสมัยโบราณของลีเมอร์และทาร์เซียร์ในปัจจุบัน การปรากฏตัวของไพรเมตเหล่านี้อาจเกี่ยวข้องกับวิวัฒนาการของ ดิเอ โกเอลูรัส ค่างล่าสัตว์โพรงในร่างกายสมัยใหม่และไพรเมตอื่น ๆ บนเกาะมาดากัสการ์และค่อนข้างเชี่ยวชาญในต้นไม้ เป็นไปได้ว่าDiegoaelurusพัฒนามาเพื่อเติมเต็มช่องว่างที่คล้ายกัน Poust แนะนำด้วยการปรับตัวดึงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมให้เป็นความเชี่ยวชาญพิเศษ อย่างไรก็ตาม การปรากฏตัวของนักล่าดังกล่าวบ่งชี้ว่าชุมชนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเริ่มมีเสถียรภาพในการปฏิสัมพันธ์ที่ดูทันสมัยในช่วง Eocene

ดิเอโกเอลูรัสไม่ใช่นักล่าเพียงคนเดียวในถิ่นที่อยู่ของมัน และบอกเป็นนัยว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบางตัวกำลังพัฒนาอาหารเฉพาะทางเพื่อที่จะอยู่ร่วมกันได้ “อัตราส่วนของสัตว์กินเนื้อต่อเหยื่อเริ่มดูเหมือนสิ่งที่เราคาดว่าจะเห็นในสัตว์ที่มีชีวิตสมัยใหม่” ทาวน์เซนด์ตั้งข้อสังเกตด้วยใยอาหารที่มีตั้งแต่สัตว์ขนาดเล็ก เช่น หนูไปจนถึงสัตว์กินพืชขนาดเท่าแรดและสัตว์กินเนื้อของพวกมัน ชุมชนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเมื่อ 42 ล้านปีก่อนนั้นกำลังพัฒนาเฉพาะกลุ่มและความสัมพันธ์ที่คล้ายกับที่เราเห็นในทุกวันนี้ Townsend กล่าวว่า “เจ๋งมาก”

โดยธรรมชาติแล้วDiegoaelurusไม่ใช่สัตว์กินเนื้อตัวสุดท้ายที่มี ฟันดาบ สัตว์ชนิดนี้อาศัยอยู่ใกล้กับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่น ๆ ที่มีวิวัฒนาการทางทันตกรรมแบบเดียวกัน รวมทั้งนิมราวิดด้วย สิ่งที่ทำให้หน้าต่างนี้ทันเวลาเช่นนี้เป็นพื้นที่ที่ดีสำหรับเซเบอร์ทูธยุคแรกนั้นไม่เป็นที่รู้จัก สัตว์กินเนื้อเหล่านี้จำนวนมากมีขนาดเล็ก ไม่เหมือนฟันดาบฟันแมมมอธขนาดใหญ่ที่ล่าสัตว์ในยุคน้ำแข็ง และเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมหลายสายเลือด นักบรรพชีวินวิทยายังไม่ทราบว่าเหตุใด saberteeth จึงวิวัฒนาการมาในหมู่สัตว์กินเนื้อที่มีขนาดค่อนข้างเล็กในช่วง Eocene แต่ Poust มองว่าการศึกษานี้เป็นก้าวแรกสู่การทำความเข้าใจรูปแบบกว้างๆ

น่าประทับใจราวกับเขี้ยวของพวกเขา กระบี่ทูธมีการดำรงอยู่ค่อนข้างบางอยู่เสมอ แม้ว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีฟันดาบจะมีวิวัฒนาการมาหลายครั้งในช่วง 42 ล้านปีที่ผ่านมา แต่ก็ไม่มีฟันเซเบอร์ทูธที่แท้จริงเหลืออยู่ เนื่องจากSmilodon ตัวสุดท้าย ได้สูญพันธุ์ไปเมื่อประมาณ 8,000 ปีก่อนหรือประมาณนั้น “เมื่อคุณเริ่มเป็นสัตว์กินเนื้อมากเกินไป” และรับประทานอาหารที่เน้นเนื้อนุ่มๆ แล้ว Poust ตั้งข้อสังเกตว่า “มันยากที่จะถอยออกมาและเปลี่ยน” หากเหยื่อเปลี่ยนไปหรือหายไป เซเบอร์ทูธจะกินกระดูกหรือแหล่งอาหารอื่นๆ ได้น้อยลง และมีแนวโน้มที่จะสูญพันธุ์มากขึ้น ในขณะที่สัตว์กินเนื้อที่มีรสนิยมแบบสากลมากกว่าจะมีโอกาสรอดมากกว่า

ดิเอโกเอลูรัสเป็นส่วนหนึ่งของเรื่องราวที่นักบรรพชีวินวิทยาเพิ่งเริ่มรับรู้ ช่วงเวลาที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมจำนวนมากมีอยู่ซึ่งคล้ายกับสัตว์ร้ายที่คุ้นเคย แต่อยู่ในเชื้อสายที่แตกต่างกันและสูญพันธุ์ไปแล้ว บรรพบุรุษของแมวและสุนัขในปัจจุบันเพิ่งเริ่มก้าวเข้าสู่ที่เกิดเหตุ เนื่องจากเซเบอร์ทูธอย่างดิเอโกเอลูรัสเป็นนักล่าที่โดดเด่นในยุคนั้น แม้จะมีปริศนาเกี่ยวกับซากดึกดำบรรพ์ที่รอการแก้ แม้ว่าอดีตเพียงชิ้นเดียวก็สามารถให้ความรู้สึกเชื่อมโยงกับช่วงเวลาที่เราไม่สามารถไปเยี่ยมชมได้ “ฉันได้รู้จักสิ่งมีชีวิตนี้” Poust กล่าว “ความรู้สึกใกล้ชิดกับอดีตที่หายไปโดยสิ้นเชิง ทำให้ฉันรู้สึกเหมือนโลกทั้งใบเชื่อมโยงกัน”

หน้าแรก

เว็บพนันออนไลน์สล็อตออนไลน์เซ็กซี่บาคาร่า

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.